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McKINNEY WILLIAMS, “BLUES MAN SHOW”,

Este año, viaje a Bentonia Blues Festival, Bentonia, Mississippi, donde la base es el Blue Front Cafe que durante todas las noches previas al dia del festival, tocan todos los musicos que participan del Line up y otros mas que son de la zona. El blues aqui es de “juke joint”, rural y hasta rustico, tambien donde el baile es parte obligada de vivir el blues.

Una de la noches que estuve alli, me encontre con McKinney, lo cual confieso, no sabia quien era, pero supuse que era musico por su elegancia (zapatos bien lustrados, camisa y pantalon impecables con sombrero a tono). Me presente y el me invito a sentarme a su lado. Alli me conto que era musico desde muy pequeño y un gran amigo de Jimmy "Duck" Holmes (dueño y musico del Blue Front Cafe) y de toda su familia. Este año estaba en el Line Up del festival, ya que tenia un reciente disco editado “ Blues Man Show”. Me dio su disco y una foto de el (de baja calidad en blanco y negro) la cual tambien la firmo como toda una estrella...nos quedamos charlando bastante tiempo hasta que fue a tocar. Desde esa noche, cada encuentro con el fue un abrazo y un beso: sus muestras de cariño fueron constantes como un “agradecimiento” al respeto que le daba como musico. El dia del festival, un dia Sabado de tremendo calor del Mississippi donde no habia ni una nube que diera un respiro, Williams estaba vestido con una elegancia que asombraria a cualquier entendido de la moda. Todo comprado en Jackson, Mississippi...(me dijo) lo cual para el era “un lujo” poder ir hasta alli y comprarse ropa para sus shows. Los zapatos negros de la noche anterior ya no estaban, tenia unos plateados impecables, la misma camisa de anoche seguia alli y un pantalon azul que con el sol cambiaba a violeta que le quedaba un poco grande, con lo cual me hizo un chiste (...estoy bajando de peso’) pero siempre impecable pese a la humedad y el calor agobiante. Su carisma, su sonrisa fue continua todo el dia y hasta que nos despedimos para algun dia, volvernos a encontrar en los caminos del blues.

McKinney “Bluesman” Williams es nacido en Lexington, Mississippi, una pequeña comunidad en el condado de Holmes , en las colinas a lo largo del borde de la Delta . Su padre , el Sr. T. L. Williams era un agricultor , músico y cantante y quien le enseño a tocar la guitarra. Fui aqui en el delta del Mississippi donde comenzo su viaje musical. Desde una edad temprana, McKinney tomó la guitarra y el ritmo a los 12 años su madre, Mrs.Christeen Dixon Williams le hizo entrega de una nueva guitarra de 6 cuerdas y para su hermano un bajo de 4 cuerdas a juego. No pasó mucho tiempo antes de McKinney, su hermano mayor T. L. Jr. y David Lee "Heavy D" Williams, en batería y un año más joven, se escaparan de la casa para tocar blues en el juke local en Acona, un lugar llamado "The Village".

Comenzo cantando gospel en la iglesia con su familia, lo cual perduro durante 35 años donde su carrera lo llevo a convertirse en un gran artista del Evangelio. Escribio y compuso su primer album en 1991 con su grupo de gospel familiar “ The Williams Singers” lo cual fue un exito local y vendio mas de 11 mil copias. Con los años, McKinney se convirtió en un hombre, se convirtió en un conductor de un camión profesional, siguio cantando y formo un grupo de gospel con sus hijos llamados “Pop and Them Chillin”. Crecer en una familia de musicos y estar siempre rodeado de diferentes formas de musica y ser durante 35 años un referente del gospel, el blues siempre estuvo en corazon. Influenciado por Elmore James y Howling Wolf, McKinney decidio dejar el gospel y el camion... y se lanzo como solista de blues. Se hizo llamar “Mr. Entertainer, The Bluesman” ya que refiere a su estilo Front Porch blues. En el 2011 grabo su primera cancion “ So Long Baby” la cual es el tema numero 10 de su disco “The Bluesman Show”. En el 2015, fue nombrado artista de blues del año por The Mississippi BBQ Trail.

Este disco contiene 14 temas propios, donde el mismo McKinney las compuso y donde el mismo canta y toca la guitarra. Es un gran disco,pese a que quizas te imagines que un acustico asi puede sonar “aburrido”...pero no. Es un gran disco, donde cada tema lo canta, lo interpreta como unico imponiendo su voz y donde hay muestras de su canto gospel que trae consigo.

Los temas: 1) Back door man 2)Where you going with that gun 3)Tenessee 4) Jody 5)Catfish and frog 6)Boogie 7)Shake waht your momma gave you 8)What i like 9)Midnight 10)So long Baby 11)Your love is Bringing me back home 12)Hard Times 13)There goes my baby 14)Bonus: Merry Christmas Baby.

Todo el disco es excelente, desde el primer tema hasta el ultimo. Tiene un hilo conductor que hace que bailes, cantes y tus pies no dejen de moverse contra el piso. El canta, habla, se rie...la pasa bien y eso lo transmite tal cual como yo lo conoci en Bentonia. Verlo tocar en vivo, solo con su guitarra es brillante, el solo genera todo el ambiente necesario para que no existan barreras entre su publico y el, y solo sea uno solo envuelto en el manto del mejor blues del Mississippi de la mano de un gran solista como McKinney Williams.



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